Castets-en-Dorthe: l’île de l’Espérance

Journée du dimanche 24 août 2008

N’ayant pas réussi à trouver les bornes du chemin balisé nous sommes donc retournés sur l’île. Nous avons emporté le pique-nique et malgré la fraîcheur toutes les tables étaient occupées. C’est donc sur un des bancs au bord du canal que nous nous sommes installés près de la maison de l’éclusier et face à l’écluse des Gares.

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Nous avons traversé la passerelle et remonté l’autre rive du canal au pied des platanes centenaires: belle vue sur le château du Hamel et la 1ere(ou dernière) écluse du canal des deux mers. C’est ici que se fait l’union des eaux de la Garonne à celles du canal. Cette écluse « régule le passage des péniches et bateaux de passagers qui transitent entre l’estuaire et la Méditerranée via Bordeaux, Agen, Toulouse, Béziers et Sète »
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Pas de problème ensuite pour remonter le long des berges de la Garonne jusqu’à la 2ème peupleraie. Le champ de maïs en face empêchant toute progression nous n’avons guère le choix: tourner à droite et improviser. Quelques champs cultivés plus loin … nous apercevons une balise!
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Remontons donc ce magnifique chemin pour voir où il conduit. Il arrive face aux maisons de Caudrot (comme signalé dans le descriptif de la balade)
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Et la balise tant recherchée est bien là: Roland a donc remonté un hypothétique chemin envahi par les ronces et les orties qui conduit à une autre balise et … au fameux champ de maïs. Sans commentaires!!!
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Au passage quelques baies non comestibles de sureau
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Contents d’avoir retrouvé notre tracé nous pouvons maintenant poursuivre la balade
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Nous gagnons l’intérieur de l’île par un chemin herbeux qui suit une digue (afin de stopper la montée des eaux de la Garonne) entre champs de maïs: plus sympa d’être dessus. Le regard porte loin.
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Au bout une ferme
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… et l’on rejoint les bords de Garonne par le chemin de halage
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Jolis à regarder mais toxiques les fruits du gouet (ou arum sauvage)
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Nous arrivons au hameau de Petit-Thomas
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… et abandonnons le fleuve pour rentrer dans Barie: l’église …
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… son cadran solaire …
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… et son clocher
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Quelques info intéressantes à connaitre
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Un petit aperçu du village …
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… un peu endormi tout comme ce chat
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C’est nous … un peu déformés…!!
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Ici une oseraie …
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… et là encore des baies de sureau yèble (toxiques)
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Le balisage du retour nous ramène vers les berges du canal …
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… au niveau du pont Hillon
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Nous suivrons le chemin de halage entre les magnifiques platanes centenaires: en hauteur de préférence les piétons …
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… et en bas la piste cyclable très fréquentée: pas mal aussi pour arriver à capter quelques poissons
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Puis vient le pont de Mazerac …
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… et l’arrivée à l’écluse de Mazerac
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Le bateau de croisière « L’escapade »
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L’écluse vue depuis le haut du pont
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Nous avons traversé pour revenir par l’autre rive du canal …
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… et ainsi approcher de cette belle péniche
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Nous voici revenus à notre point de départ: il y a foule et beaucoup d’animation. C’est la fête à Castets-en-Dorthe: la tradition veut qu’on lâche des canards dans le canal. Le but: se jeter à l’eau et attraper le canard qui souvent est bien plus malin qu’on ne le pense!
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Pour remporter le canard il faut bien sûr qu’il soit attrapé dans l’eau!!!
Une balade reposante entre Garonne et canal par une journée ensoleillée: un coin très apprécié des promeneurs et cyclistes mais aussi des enfants.
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