St-Hilaire de la Noaille: balade en Réolais

Journée du mardi 15 juillet 2008

Pour cause de vacances ou activités diverses notre groupe sera réduit … à tous les deux! Départ à 7h pour cause de chaleur et direction le village de St-Hilaire près de La Réole: 3/4 d’h de route et à 8h nous sommes prêts à démarrer de l’aire de repos située près de l’église.

Le circuit choisi est une combinaison de plusieurs boucles, balisées par le Conseil Général. La grande boucle de 18km nous conduira jusqu’aux portes de La Réole avec visite de la ville. Nous modifierons un peu le trajet du retour de façon à éviter le petit tronçon commun de l’aller. Nous irons de routes en chemins à travers des forêts, des vignes et des champs de céréales. La route des crêtes offrira de magnifiques points de vue sur La Réole et la vallée de la Garonne.

Et c’est sous un ciel bleu et un soleil déjà chaud que nous démarrons la balade avec le premier porte-flèches (Bramefaim).

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Petit arrêt à l’église de St-Hilaire: édifice du XVIe surmonté d’un clocher-pignon mais dont les chapiteaux sont d’époque romane.
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Elle voisine avec le château de Virazeil XVIIe bien caché derrière son grand mur mais visible de loin
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Le village est une étape sur le chemin de Compostelle: voie de Vézelay
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La traversée du village permet d’admirer quelques vieilles demeures. Plus loin avant de rejoindre le premier chemin, le gîte « La Peyrière » a conservé son « quai à vendanges » et son séchoir à tabac.
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Le chemin file entre vignes et pâturages …
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… pour devenir encaissé en forêt (sur le côté droit des terriers)
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Nous voici maintenant dans les blés cernés par les vignes …
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… avant de retraverser un autre bois …
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… et retrouver un autre porte-flèches
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La petite route ombragée sera la bienvenue
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On voit de tout dans nos forêts: ici un abri près des palombières, repos pour qui…?
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Vers le lieu-dit Bigot, un magnifique panorama sur le vallon …
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… avant de monter par ce petit escalier peu emprunté
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… et de poursuivre par les vignes jusqu’à « la croix d’oraison »: très rare en France. Cette croix avait la particularité d’être mobile et reposait sur une sorte d’auge. En guise de prière les pèlerins en route pour Compostelle, soulevaient la pierre et la tenaient quelques instants au-dessus de l’auge. Elle fut découverte sur le chemin communal de Bramefaim et installée sur l’emplacement actuel en 1953.
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C’est ici que nous ferons la pause.
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Plus loin cette belle table attend les promeneurs
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Depuis la route encore un autre point de vue …
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… avant de récupérer les vignes et descendre dans le fond d’un autre vallon
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C’est ici que nous quitterons la boucle de Bramefaim pour celle du Cheval Blanc
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… et en haut de cette route qui monte …
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… nous atteindrons des pâturages par un sentier ombragé où j’ai dérangé une  couleuvre de belle taille…!
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Quelles belles vues …
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… avec ici La Réole …
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… et là, la vallée de la Garonne
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La boucle du Réolais nous conduit à travers pré devant cette demeure ancienne où nous croiserons la route d’un 2eme serpent! Quelques mètres de chemin pas entretenus nous attendaient en bas du pré et avec eux l’appréhension de faire d’autres rencontres …
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Enfin le goudron et les premières maisons de La Réole. On entre du côté des vestiges des remparts est
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La rue descend vers le centre ville: au passage un aperçu d’une ruelle en pente …
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… quelques maisons du centre ville …
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… proches de cet ancien bâtiment: la Grande École
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Il est grand temps de faire la pause repas: des tables, de l’ombre et la Garonne, quoi rêver de mieux que l’esplanade des quais. Face à nous dominant la Garonne: l’ancien prieuré et l’abbaye …
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… et à notre gauche: les quais et le pont suspendu sur la Garonne
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Nous deux …
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… ???!! eh oui j’avais oublié mon chapeau
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Nous avons pris notre temps et entrepris la visite de la petite ville. Direction la mairie située dans l’ancien prieuré, en passant par la Porte du Sault (sel) XIIe: seule porte d’enceinte ayant subsisté …
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… et la montée vers le lycée Jean Renou
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Une vue de l’ancien prieuré et de la voie ferrée qui passe en bas
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Descente sur les quais et vue de la Garonne
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La mairie est ouverte et le bâtiment accessible au public: la grande galerie …
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… puis la petite conduisant à l’escalier principal: en pierre du XVIe, rampe fer forgée et lanternon
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Le plafond peint de l’escalier central représentant St-Benoît
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La magnifique grille d’entrée du cloître …
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… ouvrant sur l’escalier à double révolution …
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… et sa coquille St-Jacques
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La cour du cloître
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Les orgues et la rosace de l’église St-Pierre
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La rosace de la chapelle latérale
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La porte d’entrée de l’église …
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… et le portail d’entrée
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Nous avons récupéré le plan du circuit pédestre à l’office de tourisme: 2h de balade à travers la ville. Mais il déjà 15h et nous sommes encore loin de St-Hilaire. Nous rejoindrons donc notre balisage et reviendrons dans la semaine pour terminer le circuit. Quelques photos au hasard des rues: une ancienne maison à pans de bois …
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… une ruelle
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L’ancien hôtel de ville XIIe: un des plus vieux de France
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Le puits
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L’office de tourisme installé dans cette belle maison à pans de bois du XVIe
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Le monument aux morts
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Le retour nous réserve une courte mais rude grimpette: nous serons au point haut à 114m d’où nous dominons La Réole …
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… et notre chemin à travers pré de l’aller
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Nous suivrons ensuite la route jusqu’à notre retour à St-Hilaire. La petite maison en contrebas
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L’église de St-Hilaire au loin
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Le château de Virazeil et le séchoir à tabac
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Le retour par l’arrière du château …
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… et l’église: le clocher …
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… la croix de cimetière …
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… le porche surmontant le portail du XVIe
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Nous étions de retour à la voiture vers 17h, le thermomètre affichant 31°. Une belle balade et une région à découvrir pour la richesse de son patrimoine et ses paysages.
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